Гигантское солнечное пятно совершает свое третье кругосветное путешествие.

Магнетически сильный и сложный регион на поверхности Солнца только что появился на солнечном горизонте. Это уже третье путешествие этого региона по поверхности нашего светила; на то, чтобы совершить полный оборот и вернуться в исходную точку, у него уходит около 27 дней.

Ученые следят за пятнами на Солнце, — частью активных регионов, которые часто являются источником больших взрывов на Солнце, — солнечных вспышек и выбросов коронарной массы. Как только появляется очередной регион, ему тут же присваивают номер, — эта традиция осталась с тех времен, когда у нас еще не было телескопов, которые могли наблюдать за дальней стороной Солнца, и поэтому мы не могли знать наверняка, является ли новое солнечное пятно на самом деле тем же, что ученые видели до этого. Этому активному региону присвоен номер AR11967, сначала это был номер AR11944.

На данный момент, за время своих трех «кругосветных путешествий» по солнечной поверхности, этот регион стал источником двух значительных солнечных вспышек, которым был присвоен самый высокий индекс мощности – X, — и нескольких вспышек среднего и низкого уровня мощности.

Интересно, что продолжительность существования большинства солнечных пятен не превышает пары недель, но так же известны пятна, которые остаются стабильными в течение многих месяцев.

Изучая, что является причиной появления и исчезновения активных областей на Солнце, и то, как долго они остаются стабильными, ученые имеют возможность больше узнавать о происхождении космической погоды, которая может влиять на технологическую инфраструктуру Земли.

sun1

Марсоход Curiosity сделал новые снимки марсианских пейзажей.

Марсоходу Curiosity (Кьюриосити) удалось сделать несколько удивительных новых снимков – пейзажей Красной Планеты. На этих фото можно как следует рассмотреть, где побывал ровер, а так же длинную дорогу, которая лежит перед ним.

Один из новых снимков, которые марсоход Curiosity (вес которого – 1 тонна) сделал 19 февраля, показывает нам ряды камней на переднем плане и возвышающуюся Гору Шарп (Mount Sharp), смутно различимую на расстоянии. Основание горы, высота которой 5,5 километров, является пунктом назначения Curiosity, и ученые, которые занимаются миссией на Земле, надеются, что смогут достичь его к середине этого года.

«Снимки, сделанные с орбиты и использованные для планирования маршрута ровера к нижним склонам горы Шарп, заинтересовали ученых. Особый интерес вызвали полосы на земле, которые образуют эти ряды камней», — написали представители NASA в описании к снимку, который был опубликован в среду, 26 февраля. «Этот конкретный выход породы называется «Junda.» Похожие полосы видны и в других местах вдоль запланированного маршрута.

В феврале ровер переехал небольшую песчаную дюну в месте, которое ученые назвали «Dingo Gap.» Переход через эту дюну позволил Curiosity перейти на местность с относительно гладкой и мягкой поверхностью, — передвижение по такой поверхности, по мнению ученых, позволит снизить риск дальнейшего износа колес. Так же несколько дней назад он проехал часть пути задним ходом – для того, чтобы протестировать такой способ передвижения, который, как считают ученые, позволит сберечь колеса.

5529

Четыре прибора GOES-R готовы к монтажу.

Четыре из шести приборов, которые будут установлены на первом спутнике GOES-R (Geostationary Operational Environmental Satellite R-Series/Геостационарном операционном исследующем окружающую среду спутнике серии R) были доставлены в Денвер, где находится штаб-квартира компании Lockheed Martin. В ближайший месяц их установят на корпус космического аппарата. Это означает начало новой фазы в разработке спутника GOES-R, запуск которого запланирован на начало 2016 года.

Четыре прибора, которые готовятся к монтажу, это:

Камера ABI (Advanced Baseline Imager/улучшенная камера для исходных показателей), камера SUVI (Solar Ultraviolet Imager/камера для съемки солнечного ультрафиолета), датчики EXIS (Extreme Ultraviolet and X-ray Irradiance Sensors /датчики крайнего фиолетового и рентген-излучения), и комплект SEISS (Space Environment In-Situ Suite /для исследования космического окружения на месте).

ABI — это главный прибор спутников серии GOES-R, который будет отвечать за съемку земной погоды, океанов и окружения, используя 16 различных спектральных полос. SUVI, SEISS, и EXIS вместе будут обеспечивать наблюдения за Солнцем и космической погодой, в том числе за выбросами коронарной массы, солнечными вспышками и потоками ионов, которые могут стать причиной перебоев в связи и работе навигационных систем и создавать опасность лучевого поражения.

«Все эти инструменты окажут положительное влияние на способность NOAA наблюдать за погодой с геостационарной орбиты в режиме, максимально приближенном к реальному времени», — заявляет программный директор Системы GOES-R Грег Мандт (Greg Mandt). Два других прибора, — финальная рабочая нагрузка программы GOES-R — это магнитометр и геостационарный датчик, который будет следить за распределением молний. Как только приборы прибудут в цех Lockheed Martin в Денвере, их так же установят на космический аппарат.

9AJ6bc7280c

Ученые исследовали орбиту спутника астероида (624) Гектор.

После 8 лет наблюдений ученые из института SETI исследовали экзотическую орбиту самого большого троянского астероида, (624) Hektor (Гектор)—единственного из известных, имеющего собственную луну. Формирование этой системы из главной и меньшей по размеру лун все еще является загадкой, однако, ученые обнаружили, что астероид может являться побочным продуктом перегруппировки гигантских планет в нашей Солнечной Системе. Результаты работы опубликованы в Astrophysical Letters.

Это исследование высказывает предположение, что астероид и его луна появились в результате столкновения двух льдистых астероидов.

В 2006 году небольшая группа ученых, которыми руководил Фрэнк Марчис (Franck Marchis), астроном Центра Карла Сагана в институте SETI, с помощью 10-метрового телескопа Keck II обнаружила присутствие небольшой луны диаметром 12 километров на орбите большого троянского астероида (624) Hektor.

С тех пор ученые пытались определить орбиту этой луны и понять происхождение системы.

В результате удалось выяснить, что луна делает полный оборот вокруг большого 250-километрового астероида каждые три дня на расстоянии 600 километров. Форма орбиты – эллипс, она наклонена почти на 45 градусов в отношении экватора Hektor.

Сложная форма астероида и орбита его луны – предмет размышлений для научного сообщества. Ученые предположили, что луна может быть вылетевшей частицей поверхности, результатом столкновения на относительно небольшой скорости, которое и сформировало двухдольный астероид. Однако, подчеркивается необходимость дальнейших исследований и построения точных моделей.

Hektor был открыт в 1907 году Огастом Копффом (August Kopff). Его спутник, обнаруженный в 2006 году, пока остается безымянным.

BaTMBfO_9UM

Ученые открыли новую мощную черную дыру небольшого размера.

Команда астрономов из Америки аи Австралии, изучая близлежащую галактику M83, обнаружила новую сверхмощную черную дыру небольшого размера. Ученые назвали ее MQ1, и заявляют, что впервые им выдалась возможность подробно изучить подобный объект.

Команда наблюдала за системой MQ1 с помощью различных телескопов и обнаружила, что это — стандартная дыра небольшого размера, а не ее версия чуть большего размера, как решили ученые изначально из-за ее мощности.

Профессор университета Кутрин, Роберто Сориа (Roberto Soria), который руководил исследованием, заявляет, что MQ1 относится к классу микроквазаров – черных дыр, окруженных пузырем горячего газа, который нагревается двумя джетами, мощно выбрасывающими энергию в противоположных направлениях и отталкивающими окружающий газ.

Несмотря на то, что черная дыра в MQ1 шириной всего около 100 километров, структура MQ1 – как определил космический телескоп Hubble — намного больше, чем наша Солнечная Система, так как протяженность ее джетов около 20 световых лет.

Черные дыры бывают разными по размеру и классифицируются либо как черные дыры звездной массы (менее 70 раз больше массы Солнца), либо как сверхмассивные (в миллионы раз массивнее Солнца, как гигантская черная дыра, которая находится в центре Млечного Пути).

MQ1 – черная дыра звездной массы, скорее всего, она сформировалась в момент гибели звезды.

Открытие MQ1 и ее характеристика – это лишь один из результатов исследования галактики M83, — собрания миллионов звезд, расположенных в 15 миллионах световых лет от Земли.

С помощью космического телескопа Hubble и телескопа Magellan (Магеллена), рентген-обсерватории Chandra (Чандра) и телескопов Telescope Compact Array и Very Large Array была создана карта M83, галактики южной части неба.nJF-PWRKvgk

Ученые выяснили, от чего зависит форма спиральных галактик.

outer_space_galaxies_galaxy_Wallpaper_2560x1600_www.wallmay.net science_outer_space_stars_galaxies_frozen_1920x1200_wallpaper_Wallpaper_2560x1600_www.wallmay.netАвстралийские астрономы выяснили, почему некоторые спиральные галактики становятся довольно «толстыми» и формируют центральный балдж, а другие остаются плоскими дисками, — все дело в том, насколько быстро они вращаются вокруг собственной оси.

Исследование, которым руководил Международный центра радио-Астрономических исследований ICRAR, обнаружило в результате, что быстро вращающиеся спиральные галактики – плоские и тонкие, в то же время галактики, которые вращаются медленнее, — толще.

Ученые наблюдали за 16 галактиками – все они находятся на расстоянии от 10 до 50 миллионов световых лет от Земли, — используя данные обзора THINGS.

По мнению ученых, форму спиральной галактики определяет как вращение, так и ее масса. То, как формируются галактики, напоминает чем-то карусель, сделанную из эластичного диска. Если она находится в состоянии покоя, эластичный диск – довольно мал, однако, когда все начинает вращаться, он становится больше, потому что чувствует воздействие центробежных сил.

Млечный Путь – относительно плоский диск с небольшим балджем, форму которого можно увидеть на ночном небе.

В исследовании использовались данные Очень Большой Решетки – телескопа Karl G. Jansky Very Large Array, одного из самых известных радиотелескопов в мире.

Исследование было опубликовано в Astrophysical Journal.

Загадочная качающаяся планета, обнаруженная «Кеплером»

qVgicIBGHcs UrYxGVU2hokПредставьте жизнь на планете, времена года на которой сменяются столь хаотично, что вам было бы довольно сложно решить, что надевать – брюки -«бермуды» или теплое пальто. Именно такая ситуация складывается в причудливом изменчивом мире, который был обнаружен космическим телескопом НАСА «Кеплер», охотником за планетами.

Планета, получившая название Kepler-413b, сильно прецессирует, или раскачивается, вращаясь вокруг своей оси, примерно так же, как детская игрушка-волчок (юла). Ось вращения планеты может отклониться за 11 лет на целых 30 градусов, следствием чего является резкое, хаотичное изменение погоды. Для сравнения, угловая (вращательная) прецессия Земли составляет 23.5 градуса за 26 000 лет. Исследователи удивляются тому, что прецессия этой далекой планеты происходит в тех же временных рамках (временном масштабе), что и жизненный цикл человека.

Экзопланета Kepler 413-b удалена от нас на расстояние 2 300 световых лет и находится в созвездии Лебедя. Она движется по орбите вокруг тесной двойной системы звезд, состоящей из оранжевого и красного карликов, совершая один оборот всего за 66 земных суток. Кажется, что планета, обращающаяся сразу вокруг двух звезд, раскачивается, что объясняется, скорее всего, тем, что плоскость ее орбиты наклонена под углом 2.5 градуса относительно плоскости орбиты двух звезд. Как видно наблюдателю, находящемуся на Земле, качающаяся орбита совершает постоянное движение вверх-вниз.

“Кеплер” обнаруживает планеты, регистрируя ослабление яркости звезды или звезд в момент транзита планеты, то есть при прохождении планеты перед звездами. Обычно планеты совершают транзит с поразительной точностью. Астрономы, использующие в своих наблюдениях космический телескоп “Кеплер”, обнаружили “качание”, обратив внимание на необычную картину транзитов планеты Kepler-413b.

«Просматривая данные наблюдений, полученные с помощью телескопа «Кеплер» за период 1500 дней, мы увидели три транзита в первые 180 дней – один транзит каждые 66 дней – затем в течение 800 дней транзитов не было вообще. После этого мы отметили еще пять транзитов подряд»,– рассказывает Веселин Костов (Veselin Kostov), научный руководитель исследования. Костов является сотрудником Научного института исследования космоса с помощью космической телескопа и Университета Джонса Хопкинса в Балтиморе, штат Мэриленд. Следующий транзит, который можно будет наблюдать с Земли, следует ожидать не ранее 2020 года. Это связано с тем, что орбита планеты смещается вверх-вниз, с таким большим размахом, что иногда она проходит вне диска звезд, если наблюдать с Земли.

Астрономы пока только пытаются объяснить, почему эта планета не находится в одной плоскости со своими родительскими звездами. Вполне вероятно, что в системе существуют другие планетарные тела, которые отклоняют орбиту. Также не исключено, что неподалеку находится третья звезда, или визуальный компаньон, который может быть постоянно связан силами гравитации с системой и оказывать на нее влияние.

«Вероятно, существуют не совсем обычные планеты, как, например, эта планета, которую мы не видим, потому что наблюдаем в неблагоприятный период»,– поясняет свою точку зрения Питер Маккулло (Peter McCullough), участник группы исследователей, работающий в Научном институте исследования космоса с помощью космического телескопа и Университете Джонса Хопкинса. «И это, собственно, один из самых важных вопросов, ответ на который пытается найти Веселин в своем исследовании,– прячется ли там безмолвствующее большинство объектов, которые мы не видим?»

Даже со своей весьма переменчивой погодой планета Kepler-413b является «очень теплой», чтобы можно было питать надежды на обнаружение на ее поверхности жизни в том виде, в каком мы ее знаем. Поскольку орбита планеты проходит достаточно близко от звезд, температура на ее поверхности слишком высокая, чтобы вода могла присутствовать на ней в жидком состоянии, и это дает все основания утверждать, что обнаруженная планета необитаема. Кроме того, планета относится к классу «супернептунов» – планетам-газовым гигантам с массой, примерно в 65 раз превышающей массу Земли, – так что, увы, постоять на ее поверхности никому не удастся!

Научно-исследовательский центр имени Эймса, НАСА, Моффет-Филд, штат Калифорния, является инициатором миссии «Кеплер» и отвечает за разработку наземной системы «Кеплер», обеспечение полета и анализ научных данных. Лаборатория реактивного движения НАСА в Пасадене, штат Калифорния, руководила подготовкой миссии “Кеплер”. Корпорация Ball Aerospace & Technologies Corp. в Боулдере, штат Колорадо, разработала систему космического летательного аппарата «Кеплер» и поддерживает обеспечение полета вместе с Лабораторией физики атмосферы и космоса при Университете Колорадо в Боулдере. Балтиморский институт исследований космоса с помощью космического телескопа создает архивы, поддерживает и распространяет научные данные программы «Кеплер». «Кеплер» – это десятая миссия НАСА в рамках программы открытий, которая финансируется Управлением научных программ НАСА.

На представленных ниже иллюстрациях показана необычная орбита, по которой планета Kepler-413b обращается вокруг тесной двойной системы, состоящей из пары звезд — оранжевого и красного карликов.

Авторы изображения: НАСА, ЕКА, и А. Фейлд (A. Feild) (STScI- Научный институт исследования космоса с помощью космического телескопа)

Поддержка